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Votre premier produit est un succès. Est-il temps de déployer une seconde?

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Avant de vous engager dans un nouveau lancement, préparez un processus complet, comprenant toutes les leçons que vous avez apprises la première fois.

avril
4 2019

7 min de lecture

Opinions exprimées par Entrepreneur les contributeurs sont les leurs.


Vous avez une excellente idée de devenir un produit: un nouveau gadget, un plat spécial, une nouvelle façon de fournir un service. De là, vous lancez une entreprise qui commence à prospérer. Mais, à mesure que votre entreprise se développe, vous vous retrouvez aux prises avec une question à laquelle de nombreux entrepreneurs sont finalement confrontés: est-il temps d'introduire un deuxième produit ou une nouvelle ligne de produits?

Développer votre entreprise avec une nouvelle offre peut être l’une des décisions les plus intéressantes que vous ferez en tant que propriétaire d’entreprise. Cela peut aussi être l’un des plus difficiles et des plus compliqués.

Le lancement d'un nouveau produit pourrait changer la donne pour votre entreprise en créant de nouvelles sources de revenus et en rehaussant le profil de votre entreprise. Mais cela pourrait aussi être un geste risqué qui pourrait nuire à votre croissance.

Je me suis personnellement familiarisé avec ce dilemme, d'abord en tant qu'investisseur de capital-risque travaillant avec des startups et de futurs entrepreneurs, puis en tant qu'entrepreneur prenant des décisions difficiles sur la direction de ma propre startup.

Pour les propriétaires de petites entreprises et les entrepreneurs cherchant à introduire un nouveau produit, je voudrais souligner quatre actions clés.

Concentrez-vous sur les besoins de vos clients.

La fin Steve Jobs a dit fameusement: «Vous devez commencer par l'expérience client et revenir à la technologie, et non l'inverse.» Vous devez absolument garder cet esprit à l'esprit lorsque vous prenez la décision d'introduire un nouveau produit.

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La décision de déployer un nouveau produit doit être basée sur les besoins ou les désirs de vos clients actuels et potentiels. Présenter un nouveau produit est passionnant. Mais vous ne le faites pas simplement parce que vous êtes tombé sur une nouvelle idée. Le nouveau produit doit correspondre à votre modèle opérationnel et, plus important encore, il doit correspondre à ce que les clients souhaitent ou souhaitent.

C'était définitivement vrai pour ma startup. Nous avons commencé avec un produit, l'affacturage des factures en ligne, qui permettait aux propriétaires d'entreprise d'obtenir des avances sur leurs factures impayées. Mais au cours de notre première année, nos clients nous ont fait savoir qu'ils souhaitaient également avoir accès à un capital flexible, non basé sur des factures. C’est ainsi que nous avons imaginé Flex Credit, une marge de crédit. Notre deuxième produit, nous l'avons lancé en fonction de quoi nos clients disaient nous.

Notre expérience est cohérente avec les tendances du secteur des technologies financières où les entreprises cherchent maintenant à faire plus et à offrir davantage de services à leurs clients. En particulier, l’objectif pour de nombreux prêteurs de la fintech est de s’assurer que leurs clients ont le bon produit au bon moment.

Ayez un plan de mise sur le marché.

Sortir avec un nouveau produit nécessite une planification et une préparation détaillées. C’est aussi vrai pour un restaurant cherchant à proposer de nouveaux plats que pour une entreprise de technologie qui envisage un nouveau service en ligne ou un nouveau gadget.

Dans le monde de la fintech, par exemple, une startup qui cherche à dévoiler un nouveau produit doit s’assurer que l’organisation au sens large – produit, recherche et développement, vente, marketing – est alignée sur les caractéristiques du nouveau produit et sur la manière de la présenter. et le vendre aux clients. Dans le secteur du financement, il convient également de prendre en compte les aspects juridiques et réglementaires avant de lancer un nouveau produit.

L’une des parties les plus importantes de votre plan devrait être une stratégie solide de mise sur le marché. Vous devez avoir une idée claire des clients que vous souhaitez atteindre et développer un message convaincant à propos de votre nouveau produit. Dans ce contexte, il est également important de veiller à ce que vos produits répondent aux besoins opérationnels pour réussir.

Déployez-le par étapes.

L'introduction d'un nouveau produit implique généralement différentes étapes de développement et d'investissement. Il n’est pas nécessaire de disposer de toutes les cloches et de sifflets en place lorsque vous le déployez. Cependant, vous devez disposer d'un minimum de fonctionnalités ou d'attributs pour pouvoir tester votre hypothèse.

Dans le monde de la technologie, on parle de MVP, le «produit minimum viable». En tant qu’entrepreneur et auteur Eric Ries explique En fait, le MVP est «la version d’un nouveau produit qui permet à une équipe de collecter le maximum d’apprentissage validé sur les clients avec le moins d’effort possible».

L’approche MVP a été largement adoptée dans le monde des startups technologiques, où les entrepreneurs se méfient du temps et des ressources nécessaires au développement d’un produit pour découvrir que ce n’est pas ce que les clients veulent.

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Un exemple célèbre est la création de Dropbox, le service de partage et de stockage de données en ligne très apprécié. Ries rappelle comment le PDG et le co-fondateur de Dropbox Drew Houston a adopté l'approche de MVP dans un article de TechCrunch, «Pour éviter le risque de se réveiller après des années de développement avec un produit dont personne ne voulait, Drew a fait quelque chose de particulièrement simple: il a réalisé une vidéo.»

La vidéo de trois minutes de Houston expliquant le produit était destinée aux utilisateurs de technologies qui, espérait-il, pourraient rapidement donner leur avis sur Dropbox et faire connaître le service de partage de fichiers.

Dans le cas de Dropbox, a ajouté Ries, "la vidéo était le produit minimum viable", ce qui "confirmait l'hypothèse irréfutable de Drew selon laquelle les clients voulaient le produit qu'il développait non pas parce qu'ils l'avaient dit dans un groupe de discussion ou en raison d'une analogie optimiste." à une autre entreprise, mais parce qu'ils se sont effectivement inscrits. "

Nous avons également adopté l'approche MVP lorsque nous venions de commencer. En 2014, nous avons lancé notre premier produit, un financement entièrement en ligne pour l'affacturage de factures qui permet aux propriétaires de petites entreprises de bénéficier d'avances de fonds sur leurs factures impayées. C’était un concept non testé et nous n’avions pas de feuille de route détaillée pour nous guider. Comme je me souviens, les premiers résultats n’étaient pas vraiment encourageants: presque tous les clients du premier mois avaient fait défaut.

Mais finalement, nous avons pu peaufiner le produit et attirer de plus en plus de clients. Et les nombreux enseignements tirés de ce lancement initial nous ont ensuite guidés dans le dévoilement de notre deuxième produit.

Préparez-vous à l'inattendu.

Les plans les mieux conçus vont souvent mal. Il y a des ratés de produit. Un exemple bien connu était Google Glass. L’offre très médiatisée du géant de la technologie dans le domaine de la technologie portable des consommateurs a été confrontée à des problèmes de confidentialité et de sécurité qui ont finalement obligé Google à interrompre les ventes du produit au consommateur en 2015. Recentrage (pour ainsi dire), Google commercialise désormais Google Glass en tant que un dispositif pour l'industrie manufacturière.

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Soyez prêt pour les balles courbes lors de l'introduction d'un nouveau produit. Il serait bien d’avoir une boule de cristal pour vous aider à prévoir ce qui va se passer, mais dans la plupart des cas, vous ne saurez pas si votre plan est solide avant de vous lancer. Le lancement d'un nouveau produit, à certains égards, implique un acte de foi.

C'était vrai pour moi et mon équipe. Tous les membres de mon équipe ou de notre conseil d'administration n'étaient pas convaincus de l'expansion de notre entreprise avec un produit de marge de crédit. On craignait que ce ne soit un mauvais choix et que cela finisse par devenir une distraction majeure.

Pourtant, nous avons progressé. Il y avait des problèmes inattendus que nous devions régler rapidement. Mais cela s’est avéré être un geste judicieux.



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