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Michael McGurk sur l'avenir de la condition physique dans l'armée

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Nick Collias: Salut tout le monde, bienvenue à Le podcast Bodybuilding.com. Je suis Nick Collias, l'hôte ici. Ainsi, récemment, un de mes collègues au siège de BBcom a annoncé qu'il s'était enrôlé dans les réserves de l'armée et qu'il partirait pour une formation de base en février. Et il va nous manquer, et nous sommes fiers de lui bien sûr, mais cette nouvelle m'a en quelque sorte envoyé dans le gouffre de la forme physique de l'armée, de l'état actuel et de la culture de cette forme physique. Et ce que j’ai vite découvert, c’est que l’armée américaine est en train de changer radicalement sa façon de mesurer et de hiérarchiser ses prouesses physiques.

Maintenant, vous n'avez pas besoin d'être un ancien combattant pour connaître les bases du test de condition physique de l'armée, c'est assez simple, non? Max push-ups en deux minutes, max sit-ups en deux minutes et une course de deux miles. C'est la méthode habituelle, et ce depuis longtemps, depuis 1980 environ. Mais à partir de cette année et l'année prochaine, l'armée va passer un nouveau test appelé test de condition physique au combat. Et cela ne pourrait pas être plus différent de l'ancien test. Il s’agit de six épreuves. C’est bien plus que simplement tester votre endurance du haut du corps et vos capacités de course ou vos capacités cardiovasculaires.

Au contraire, il semble que cela prenne une partie de la force et de la puissance des principes que j'ai vus des entraîneurs de la force et des entraîneurs personnels intelligents préconiser sur notre site et d'autres sites pendant des années, et cela les met vraiment à l'épreuve. Et honnêtement, ma première pensée en regardant cela fut: "Cela semble très amusant à faire dans le gymnase."

Un gros changement est qu’il dispose de beaucoup plus d’équipements, des équipements très spécifiques comme un piège ou un barreau hexagonal, un traîneau lesté, des kettlebells. En plus, beaucoup plus de choses que ça. Et seul un élément de l'ancien test a survécu. Mais avant que vous ne pensiez: "Oh mon Dieu, l'armée a bu le fitness fonctionnel" ou le CrossFit Kool-Aid ou autre chose, je voulais en parler avec certaines des personnes qui sont derrière. Alors j'ai appelé Michael McGurk. Il est le directeur de la recherche de l’armée américaine pour la formation militaire initiale. Auparavant, il avait mené une longue et diverse carrière dans l’armée en tant que commandant de compagnie d’infanterie et capitaine de vaisseau, lieutenant-colonel et au niveau international pour le département américain de la Défense. Il a une connaissance approfondie des opérations et de la culture de l'Armée de terre et ce projet a été une entreprise très personnelle pour lui. Il m'a expliqué en détail comment le test avait été créé et ce qu'ils avaient prévu, alors écoutons-le.

Entaille: Avant de vraiment approfondir le test en détail, je voulais vous parler un peu, car vous avez une connaissance de base de la condition physique des militaires et plus particulièrement de votre parcours en matière de condition physique militaire. Vous êtes un colonel à la retraite et je voulais vous demander quelle est votre histoire avec les tests de condition physique et les tests de condition physique de l'armée. Peut-être le premier dont vous vous souvenez-vous et comment votre opinion à leur sujet a-t-elle grandi ou changé au fil du temps.

Michael McGurk: Je me suis enrôlé dans l'armée des États-Unis en 1979 au sein de la Garde nationale de l'armée. Et le premier test que j’ai passé a eu lieu en juillet 1980 à Fort Dix, dans le New Jersey, en tant que membre de l’armée qui suivait un entraînement de base. Et, en fait, j'ai toujours ma carte PT de mon premier test PT. Et il se trouve que c’est en 1980 que l’actuel test PT à trois événements a été introduit. Et à mon insu, mon unité en était à une sorte de test bêta, car nous avions passé le nouveau test PT avant qu'il ne devienne officiel en octobre. Donc, je l'ai pris en juillet et en août, alors que c'était encore une sorte de diagnostic, et c'est ce que nous avons pris comme test PT.

Entaille: Ah d'accord. Vous y attendiez-vous à l'époque ou prévoyez-vous l'ancien test?

Michael McGurk: Non, j'avais 17 ans, j'essayais de ne pas me faire engueuler par le sergent instructeur, et j'essayais de ne pas faire plus de pompes que je ne devais le faire.

Entaille: D'accord, quelle a été votre expérience avec ce test?

Michael McGurk: Eh bien, l'armée a beaucoup changé depuis. Donc, nous n'avions pas d'uniforme PT à l'époque. Vous portiez vos treillis, vous avez enlevé votre haut de chemise et vous êtes simplement allé à un t-shirt. Donc, vous aviez un t-shirt et un pantalon long et des baskets. Nous avions alors des chaussures de sport, mais vous deviez apporter les vôtres. Et nous avions une grande variété de chaussures parce que nous n’avions pas de normes pour les chaussures. Ainsi, vous aviez tout, des hauts Keds aux chaussures de course, en passant par les chaussures de tennis ou autre. Et nous avons fait PT à l'époque, séparés par sexe. Ainsi, les hommes ont pratiqué le PT et les femmes ont fait le PT pour la partie en cours d’exécution dans différents groupes.

Et c’était la tradition militaire, disaient tous les jours la douzaine, vous connaissez des pompes, des pantins, des alpinistes et tous ces différents exercices, puis la course à pied. Et la norme pour la forme physique était alors une barre assez basse. Si vous connaissez votre histoire américaine, le projet a pris fin au milieu des années 70, nous sommes donc au début des années 1980, 1979, 1980, nous sortons de l'armée de projet pour former une armée entièrement composée de volontaires. Et les difficultés de recrutement ont commencé et nous essayons de former une armée à ce moment-là, il y avait probablement environ 875 000 personnes dans l’armée, ce qui représente presque le double de la taille de l’armée actuelle.

Entaille: Et vous souvenez-vous de votre score, pour ne pas poser une question trop personnelle ici?

Michael McGurk: Je devrais probablement le regarder ici. Je me suis bien débrouillé. Je n'ai pas fait très bien, je n'ai pas fait horrible, je me suis débrouillé. Les redressements assis et les tractions au sol et la course pour un jeune homme de 17 ans n'étaient pas si difficiles à l'époque.

Entaille: Quand vous avez traversé cela, et je suis sûr que vous avez dû en passer beaucoup d’autres, avez-vous eu l’impression que cela a été reporté, que cette norme précise a été efficace dans votre travail?

Michael McGurk: Non, je ne pense pas que quiconque ait jamais pensé cela. Jadis, quand les Russes rencontraient le Fulda Gap en Allemagne de l’Est, c’était une blague que nous allions laisser tomber et faire deux minutes de sit-ups, deux minutes de pompes et courir deux miles, et les Russes évidemment courir dans l'autre sens parce qu'ils auraient peur de nos prouesses physiques.

Entaille: Ou que vous leur fassiez faire la même chose.

Michael McGurk: Ouais. Ce n'était pas le cas et vous devez donc comprendre le contexte historique et tout le reste. Si vous vous souvenez de Jim Fixx dans le Book of Running.

Entaille: Sûr.

Michael McGurk: Premier écrivain de la région, la course à pied était vraiment importante au début des années 80 et beaucoup de gens pensaient dans l'armée américaine que la confrontation soldat par soldat était terminée et que nous étions à l'ère de la fusée nucléaire. la prochaine guerre sera tous les boutons poussoirs. On pensait donc que la condition physique était importante pour la santé, mais pas tellement pour vos tâches militaires. Il fallait être en forme, mais ce n'était pas vraiment excessif. Et c'était très lié à la santé.

Et aussi, l'intégration, le Corps d'armée des femmes en tant que corps séparé a disparu en 1979, puis en 1980, il est devenu l'armée des États-Unis avec des femmes pleinement intégrées à celle-ci. Nous avons donc passé un test PT standard pour l’Armée unique. Il s’agissait de sit-ups, de pompes et de la course de trois kilomètres. L'avantage étant qu'il ne fallait aucun équipement et que vous pouviez le faire pratiquement n'importe où. Et c'est un indicateur juste de la santé. Mais ce n’est pas un excellent indicateur de la disponibilité au combat.

Entaille: Sûr. Eh bien, et j’ai lu, et corrigez-moi si je me trompe, que le test changeait assez régulièrement, presque au cours des décennies qui ont précédé cet événement. Mais après 1980, pendant près de 40 ans, nous avions le même standard. Pourquoi était-ce?

Michael McGurk: Je pense que nous étions un peu complaisants, je dirais. Il y a eu au moins trois tentatives de modification du test à partir de 1980. Et ils se heurtent à divers obstacles en cours de route. Soit, vous savez, le pays est en récession, soit le budget de l’armée est très bas et nous ne pouvons pas nous permettre de le changer, ou cela est considéré comme trop complexe, ou la personnalité des personnes impliquées, ou quelque chose du genre. Ou les choix qui ont été faits, le dernier avant cela, la décision était qu’un nouveau test sans équipement n’était pas suffisamment rigoureux pour justifier une modification du test.

Donc, je peux développer un test de ressuage différent de celui que nous avons qui ne nécessite aucun équipement. Mais l'évaluation que cela va me donner ne va pas être beaucoup… beaucoup mieux au combat que le test PT actuel. Parce que je ne mesure pas des choses pour lesquelles vous avez besoin d'un équipement. Un bon exemple de cela est une mesure standardisée de la force. Il est vraiment difficile de faire une mesure standardisée de la force sans soulever quelque chose de très lourd.

Je veux dire, je peux développer la force sans avoir d'équipement. Je peux avoir mon copain assis sur mes épaules pendant que je fais des pompes, et cela aidera à développer la force. Mais lorsque vous parlez d'une mesure standardisée, c'est plus difficile. Parce qu'en fonction de votre ami assis sur vos épaules, ils pèsent des quantités différentes. Et quand vous faites des évaluations, vous devez être standardisés, et c'est l'un des défis.

Donc, pour faire une évaluation normalisée, vous devez soulever quelque chose qui est normalisé comme une kettlebell, une barre, un haltère, et cet équipement coûte de l'argent. Et il n'y avait tout simplement pas d'appétit pour cela jusqu'à récemment.

Entaille: Qu'est-ce qui a changé selon vous et comment en êtes-vous venu à la création de ce nouveau test (que nous allons creuser dans les détails sous peu)?

Michael McGurk: Bon, je pense donc que l’un des aspects de ce qui a changé est le monde, je veux dire globalement au sens large, c’est le monde qui a changé. Nous avons développé de meilleures connaissances. Évidemment, j'ai une diapositive quelque part ici qui montre 1980, et vous devez vous rappeler que nous avions le Sony Walkman, et que vous avez un magnétoscope de la taille d'une petite valise que vous mettez sur votre épaule pour prendre des vidéos de personnes. Et nous passons d’un Walkman Sony à un Sony Discman, à un iPod, à un Nano, à un iPhone. Je veux dire que vous voyez l'évolution de la technologie. La même chose s’est produite dans le monde du sport et du fitness. Nous en savons beaucoup plus qu’il ya 40 ans sur la façon de remettre les gens en forme, de prévenir les blessures et de mieux faire les choses.

Dans le même temps, nous avons vu certains diraient un déclin de la santé générale de la population américaine. En partie à cause du succès de notre économie et de notre pays. Cela nous a donné plus de temps de loisir. Nous sommes devenus davantage une société qui fournit des services plutôt que de produire des biens et le travail manuel qui y est associé. Donc, nous sommes devenus, dans l'esprit de certaines personnes, plus doux. Et donc, l'armée l'a reconnu. Nous avons donc constaté qu’il était nécessaire d’avoir un peu plus de dureté. Nous avons donc mis au point un nouveau test basé sur les besoins des soldats au combat. Ce qui aurait été né, nous sommes en guerre maintenant depuis 18 ans, alors nous pouvons voir que c'est toujours une exigence pour nous.

Et une partie de la guerre que nous avons menée a eu lieu sur le terrain dans des circonstances très difficiles. Tout comme l’Afghanistan, les montagnes afghanes et l’effort physique nécessaire pour performer en altitude.

Entaille: Et certaines de ces choses ont toujours été vraies, et le seront toujours de ce dont vous avez besoin sur le champ de bataille. Être capable de porter quelque chose, être capable de porter quelqu'un, être capable de se déplacer rapidement et de manière explosive.

Michael McGurk: Exactement.

Entaille: D'accord. Alors, est-ce que c'était quelque chose avec lequel vous vouliez vraiment être impliqué personnellement? Ou était-ce quelque chose qui vous est tombé dessus?

Michael McGurk: Je dirais que si on veut être honnête, ça m'est tombé dessus. Mais j'ai beaucoup aimé être associé. Je suis donc chercheur de métier, mais ma carrière initiale a été dans l'armée en tant qu'officier d'infanterie. Je suis allé à la formation de base en tant que privé, puis je suis passé de la Garde nationale à West Point. J'ai suivi le programme de conditionnement physique à West Point, j'ai pris des forces et développé des cours à West Point. J'ai suivi des cours d'haltérophilie à West Point. Je suis ensuite allé à la formation de base des officiers de l'armée, à une école aéroportée, à une école de rangers, à une école Pathfinder et à une école de chefs légers. J'ai passé mes quatre premières années dans l'infanterie légère, puis dix années supplémentaires dans des unités d'infanterie. Donc, j’avais un bon goût de la nature physique de l’Armée de terre et j’étais probablement assez en forme.

Et à partir de là, l'armée et moi avons choisi ensemble ma carrière secondaire dans l'armée, qui était dans la recherche. Ainsi, j’ai commencé à faire des recherches sur le personnel au milieu des années 90 et j’ai travaillé au commandement du recrutement, puis au commandement des accessions de l’armée à Fort Monroe, en Virginie. Et puis, j’ai occupé d’autres postes dans l’Armée de terre et pris ma retraite en 2011, puis ici au Centre pour la formation militaire initiale. Et donc, en tant que directeur de la recherche ici, je supervise une grande variété de programmes de recherche. Nous effectuons des recherches en partenariat avec d’autres sites, principalement. Nous avons un petit personnel composé de professionnels talentueux et cela fonctionne mieux lorsque nous travaillons en partenariat. Nous travaillons donc avec des universités civiles et de nombreux laboratoires et centres de recherche gouvernementaux.

Et donc, j'ai fait des recherches avec mon équipe ici sur la carence en fer chez les soldats. La santé des os chez les soldats, la nutrition chez les soldats et la forme physique.

Entaille: Donc, vous avez une image assez globale de ce à quoi ressemble la santé dans l’armée américaine à l’heure actuelle?

Michael McGurk: Ouais. Ainsi, lorsque nous parlons de santé, le terme que nous utilisons maintenant dans l'armée est «santé holistique et remise en forme». Ce que nous appelons H2F en abrégé, parce que nous aimons les acronymes dans l'armée. Ainsi, la santé et la forme physique holistique est un système qui couvre le spectre de la santé et de la forme physique. Nous parlons donc de santé mentale, de santé psychologique, de sommeil, de nutrition, de régime alimentaire, d’exercice. Tout cela ensemble. Parce que ces systèmes sont symbiotiques. Je veux dire, ils sont interdépendants, co-dépendants, co-utilisés. Tout comme lorsque vous faites un entraînement physique, vous travaillez sur différents groupes de muscles du corps pour améliorer votre condition physique. Pour un être humain, vous devez également travailler sur les différents systèmes du corps et les synchroniser.

Vos meilleurs bodybuilders ne se prépareront pas très bien s'ils ont un régime alimentaire très, très pauvre et s'ils mangent des aliments horribles. Accepteriez-vous?

Entaille: Oh absolument.

Michael McGurk: Alors, la question est de savoir comment vous pouvez mieux équilibrer cela. Et évidemment, nous accueillons environ 120 000 soldats par an. Donc, c'est une assez grande classe de première année. Ainsi, 120 000 enfants de la classe de première année de l’armée américaine et beaucoup d’entre eux ne connaissent rien à la santé et au bien-être holistiques. Ils ne sont pas bien informés sur la façon de s'entraîner, de se mettre en forme, de bien s'alimenter, de bien dormir, de réduire le stress. Et donc, une partie de notre objectif est de pouvoir leur apprendre ces choses.

Entaille: Ainsi, lorsque la tâche qui vous a été confiée était alors "D'accord, il est temps non seulement de créer un nouveau standard d'aptitude physique pour l'armée, mais de rechercher quelle sera la solution la plus efficace." Où cela a-t-il commencé pour vous? À quoi ressemblaient les premiers jours de cela?

Michael McGurk: Donc, je crois en la théorie du leadership de Ronald Reagan. En d'autres termes, vous n'avez pas besoin d'être intelligent, vous devez avoir des personnes intelligentes qui travaillent pour vous.

Entaille: J'y crois aussi.

Michael McGurk: La première chose que vous faites est donc de commencer à construire votre banc. Et alors, j'ai regardé qui j'avais travailler ici. Et j'avais des gens très talentueux, mais je n'avais pas le talent voulu pour ce que je voulais faire, et je ne savais pas trop ce que je devais faire. Donc, la première chose que vous commencez à faire est de commencer à augmenter votre personnel et à embaucher plus de personnes en ce qui concerne les ressources que vous avez. Et alors, vous vous dirigez vers votre direction et vous dites: "Hé patron, j’y ai jeté un coup d’œil, et ce que je sais, c’est que nous ne savons pas ce que nous ne savons pas. Et j’aimerais apporter ces deux ou trois personnes pour commencer. " Et les patrons ici ont été très favorables et ont dit: "OK, commençons par ça."

Ainsi, une des premières et premières personnes que j'ai embauchées était un monsieur qui s'appelle Dr. Whitfield East. Et le Dr Whitfield East a son doctorat dans la science de l'exercice, en fait un EED dans la science de l'exercice. Il a été un doctorat Ce faisant pendant environ 30 ans, il a passé ses 16 dernières années au département d’éducation physique de West Point. Ainsi, l’un de nos principaux instituts de conditionnement physique pour les militaires serait l’Académie militaire des États-Unis à West Point. Et il y avait passé 16 ans en tant qu’instructeur, entraîneur et entraîneur, et il avait en fait institué le programme de kinésiologie. Je l'ai donc convaincu de venir travailler pour moi à temps partiel pendant deux ou trois ans. Et puis je l’ai convaincu de quitter son travail et de venir travailler pour moi à plein temps.

Entaille: J'imagine que quelqu'un dans cette situation a probablement profité de cette occasion également.

Michael McGurk: Eh bien, et la passion personnelle du Dr. East est le test de condition physique de l’Armée. Et en fait, si vous le consultez en ligne, vous verrez qu'il a écrit un livre à ce sujet. Littéralement, il a écrit un livre sur l’histoire du développement de la forme physique dans l’Armée de terre, qu’il passe des Médicis et du ballon de médecine à l’Armée américaine actuelle. Donc, probablement environ quatre ou cinq cents ans de condition physique. Il a fait des recherches approfondies. Il a donc une très bonne idée de ce que nous avons fait et de ce que nous avons fait et des domaines qui nous manquent.

Et puis pour ajouter à cela, j'ai apporté une expertise médicale. J'ai embauché un, ce que nous appelons le chirurgien ici, qui est un assistant médical. L'actuel que j'ai a également un diplôme en sciences de l'exercice et a été enrôlé avant qu'elle ne devienne officier. Et quand elle a été enrôlée, elle a travaillé en orthopédie. Donc, elle avait de bons antécédents là-bas. J'ai fait venir un nutritionniste, qui se trouve être un CSCS et un nutritionniste sportif. J'ai fait venir un thérapeute physique qui a écrit les chapitres du livre The NSCA Test Manual. Et est un instructeur de coureur de pose et un tas d'autres qualifications.

Alors, oui, vous faites venir des personnes très douées, très brillantes et vous les laissez faire leur travail.

Entaille: Donc, maintenant que nous avons dépassé les 20 minutes presque, je veux enfin révéler une partie du contenu de ce test et vous demander ensuite comment il a été conçu. Ainsi, le premier élément est un soulevé de terre barre de piège à trois rep max (3RM). Ce qui, à mon avis, est vraiment intéressant, car un maximum de trois représentants ne permet pas à beaucoup de gens de mesurer leur force. J'entends nos entraîneurs en force dire tout le temps: "Vous n'avez pas besoin de faire plus que trois représentants maximum." Mais vous savez, les gens pensent bien, combien pouvez-vous tirer? Combien pouvez-vous mettre au banc? Comment avez-vous atterri sur le piège et sur un maximum de trois répétitions comme mesure de la force?

Michael McGurk: D'accord, tout d'abord, le piège. Donc, tout le monde n'est pas familier avec les pièges. Cela dépend de la quantité de travail que vous effectuez. Une bonne chose au sujet d’un piège est donc la sécurité, dans une large mesure. Donc, si vous utilisez une barre d'arrêt près des poignées sur lesquelles vous allez placer vos mains, allant de l'arrière vers l'arrière plutôt que sur le côté, cela vous obligera en grande partie à la position correcte pour le soulevé de terre, afin de pouvoir atteindre ces poignées. bars. Il est très difficile de soulever une barre hexagonale sans plier les jambes et sans avoir le dos droit. Je suppose que vous pourriez le faire, mais c'est difficile.

Entaille: C'est certainement plus difficile qu'une barre.

Michael McGurk: Ouais. Et ainsi, cela le rend un peu plus sûr pour nous. Et si vous soulevez trop de poids et que vous le lâchez, cela a tendance à faire un peu mieux. Cela a tendance à ne pas. Donc, il y avait un gros aspect sécurité. Et en ce qui concerne l'encadrement et la formation des gens, c'était vraiment facile. Donc, nous avons vraiment aimé ça. Et nous sommes allés à la taille olympique, évidemment pour des raisons de standardisation.

Et le maximum de trois représentants, car nous envisageons une évaluation totale. Nous examinons donc tous les différents composants de la condition physique, et nous ne nous intéressons pas trop à un seul élément de la condition physique. Et nous ne sommes pas non plus concernés par les extrêmes extrêmes. Parce que ce n'est pas une compétition pour nous, nous devons donc y faire face. Et ce n'est pas que nous devons tous maximiser cet événement, c'est ce que nous appelons la condition physique au travail. Maintenant, certaines personnes parlent de fitness fonctionnel, mais nous n'aimons pas beaucoup ce terme. Nous préférons de loin appeler cela la condition physique au travail.

Et notre occupation est d'être un soldat. Et donc, la question est la suivante: quel est le niveau de condition physique dont vous avez besoin pour être un soldat et pour réussir? Et la différence avec la nôtre est que vous allez devoir passer six évaluations différentes, pas une seule. Donc, nous pensons aux personnes qui sont très lourdes en haltérophilie ou quelque chose du genre, elles sont souvent très douées lors d’un événement. Ils sont vraiment bons à l'arraché ou au clean and jerk ou au soulevé de terre, non? Mais ils ne sont pas si bons à d'autres événements. Alors, combien de personnes connaissons-nous qui peuvent sortir et gagner une médaille au soulevé de terre, puis une médaille au 300 mètres ou au 400 mètres? Peu de personnes peuvent faire ce type de mise en forme sur tout le corps.

Et l’Armée de terre cherche davantage le type d’athlète qu’on pourrait qualifier de décathlonien. Un qui est bon dans beaucoup d'événements différents. Parce que le métier de soldat crée beaucoup de stress physique sur votre corps.

Entaille: Bien sûr, et une chose que j'ai toujours aimé à propos du piège. Je sais que ce n’est pas l’instrument le plus sexy, car certaines personnes le considèrent comme plus facile que de penser à une barre. Mais j’ai toujours trouvé cela plus confortable, et c’est juste, il ya quelque chose qui me rappelle beaucoup de grandir à la ferme, de soulever de lourds seaux, vous voyez? Et je savais comment soulever un lourd seau quand j'étais enfant, quand j'étais adolescent. Et puis une fois que je suis entré dans la salle de sport, et qu'il y avait cette barre en face de moi, cela m'a semblé si étranger pour la première fois. Il m'a fallu une éternité pour comprendre, d'accord comment mon corps est-il supposé faire cela? Il semble que ce soit beaucoup plus … Si cela semble être un peu plus reporté que de transporter des choses, pour un.

Michael McGurk: Eh bien, je suis content que vous nous ayez guidés dans cette voie. J'aurais pu vous dire la même chose, mais je suis heureux que vous nous y ayez conduits. Donc, si vous y réfléchissez, l'une des choses que nous devons parfois faire dans l'armée est de soulever des objets lourds. Et quels sont les types de choses que nous devons soulever? Eh bien, vous devez souvent transporter deux boîtes de munitions quelque part. Et à quoi ça ressemble? C'est un peu comme un soulevé de terre avec un piège. Vous devez transporter deux canettes d'eau de cinq gallons. Comment est-ce? C'est un peu comme un soulevé de terre avec un piège. Et si vous deviez saisir les poignées à l'extrémité d'une civière et porter votre extrémité, c'est un peu comme si vous preniez une barre de piège.

Et oui, c’était un choix conscient, car le mouvement d’un piège est beaucoup plus fonctionnel pour les activités quotidiennes dans l’armée que le serait un bar olympique ou un bar droit.

Entaille: Sûr. Maintenant, une chose unique à propos des pièges est qu’ils ont souvent des hauteurs différentes. Il y a des poignées hautes, des poignées basses. Comment l'armée gère-t-elle cela? Est-ce que ça va être assez uniforme?

Michael McGurk: Nous ne sommes pas des poignées. Nous sommes hétéro, à plat.

Entaille: Ah d'accord.

Michael McGurk: Nous n'utilisons pas les poignées en D. Si nous avons des poignées en D, les poignées hautes ne sont utilisées que pour le préchauffage. Si vous voulez réchauffer, vous pouvez les utiliser. Mais lorsque vous vous levez pour l'un de nos événements classés, ce sont les poignées plates. Il n'y a pas de poignées d'extension autorisées.

Entaille: Et au cours des tests jusqu’à présent, est-ce que quelqu'un a annoncé le poids qu’il souhaitait utiliser, comme une compétition de dynamophilie? Ou est-ce que cela glisse graduellement et que vous dites: "Très bien, voici le critère que tout le monde doit au moins respecter."

Michael McGurk: Bon, alors la façon dont nous travaillons est unique. Parce que vous testez, d'accord? Donc, l’une de nos choses à propos des tests est que nous devons avoir, vous savez, il ya une limite de temps parce que vous testez, et combien de personnes vous pouvez faire passer à un test. Et donc, si je demandais à un soldat de l'armée à quelle vitesse il court deux milles, tout le monde pourra vous le dire. Est-ce que tu sais pourquoi? Parce qu'ils l'ont beaucoup fait et qu'ils ont été testés beaucoup. Et donc, au moment où vous vous êtes présenté pour un test sur mon soulevé de terre, vous aurez probablement déjà travaillé plusieurs mois avant de venir pour mon test. Donc, vous saurez ce que votre soulevé de terre est déjà, et vous saurez ce que votre maximum de trois représentants est.

Mais lorsque vous vous présentez le jour du test, ce que nous faisons, c’est que nous vous donnons deux tentatives, et vos deux tentatives consistent à réussir trois passes décisives, un maximum de trois représentants. Donc, généralement, un soldat veut figurer sur le tableau de bord. Et si vous avez déjà été en compétition, vous savez qu'il est important de faire enregistrer votre score, n'est-ce pas? Vous devez obtenir un score. Peut-être pas votre meilleur, mais vous devez obtenir un score.

Donc, si je devais marcher, je dirais 240, et il y aura probablement 10 ou 15 barres hexagonales installées là-bas. Et je me dirigeais vers celui qui était à 240, et j'y allais et je faisais trois représentants sur 240, ce qui me permet de réussir le test. Le score minimum sur notre test actuel est 140, c'est le minimum. Donc, 240 est bien au-dessus de ce qu'il me faudrait pour réussir le test. Donc, je vais et je lève 240, et je fais trois représentants, je le pose. Et puis il dit: "D'accord, vous avez réussi votre première tentative avec succès pour 240, souhaitez-vous tenter une deuxième tentative?" Et je dirais "oui". Et puis je sortais de cette barre et je descendais la ligne vers une barre plus lourde. Je vais peut-être aller jusqu'à 340, puis trois représentants avec 340, puis il répond: «D'accord, votre score est de 340.»

Mais si, pour une raison quelconque, j'échouais sur le 340, je ne pouvais faire que deux ascenseurs et je ne pouvais plus le soulever à nouveau, j'ai toujours un score et j'ai toujours réussi le test. Donc, il y a une sorte de technique là-dedans.

Entaille: D'accord. Et il y a aussi une limite de temps, j'imagine, n'est-ce pas?

Michael McGurk: Ouais. Je pense que notre temps est limité à deux minutes, une fois que vous avez démarré votre remontée. Nous n'avons pas vraiment eu de problème avec les gens à temps. C'est un événement assez simple. Et ce n'est pas celui qui prend beaucoup de temps.

Entaille: Alors, à partir de là, quelqu'un passe à un lancer de pouvoir debout avec un ballon de médecine de 10 livres et le jette sur le dos sur la distance, n'est-ce pas?

Michael McGurk: Oui. Et donc, la première fois que vous voyez cela, vous dites, pourquoi avons-nous choisi cela? Je veux dire la première fois que vous le voyez, c'est un peu comme "Wow". Donc, vous devez comprendre que vous essayez de mesurer différentes composantes de la condition physique, non? Donc, le soulevé de terre mesure évidemment la force, non? Alors, que mesure-t-on? Eh bien, il mesure la puissance explosive, parce que vous générez de la puissance explosive lorsque vous arrivez avec cette balle pour la lancer. Il mesure un peu de vitesse, car vous savez que la puissance explosive a également une composante de vitesse. Mais c'est aussi mesurer l'équilibre, la coordination et la flexibilité. Donc, c’est en fait un événement qui mesure un grand nombre de choses.

Quelqu'un dit: "Eh bien, pourquoi le jetez-vous en arrière sur une distance?" Et j'ai dit: "Eh bien, si vous le reculez sur une distance, c'est quelque chose que nous pouvons mesurer et que nous pouvons adapter." Parce que si on le lançait droit dans les airs, je pourrais mesurer à quelle hauteur vous l'avez lancé, mais comme le ballon ne s'arrête jamais, il est vraiment difficile de mesurer à quelle hauteur il est monté. Donc, vous devez aller pour la distance. Parce que pour le rendre scalaire, c'est le moyen le plus simple de le faire.

Et il y a un peu de technique à apprendre. Je veux dire, les gens apprennent que si vous libérez trop tôt ou trop tard, vous n'obtenez pas autant de distance. Et ils doivent faire un peu de pratique. Et c'est aussi bon pour la coordination œil-main et l'équilibre. C'est un très bel événement. Si vous ne l'avez pas essayé, vous devriez l'essayer. C’est amusant de voir à quel point vous pouvez être bon.

Entaille: Oui, et ce n'est pas quelque chose que j'ai beaucoup fait. Contrairement au piège, qui est une invention assez récente, je pense remonter aux années 80 ou à peu près. Les gens lancent des balles de médecine depuis toujours, non? Depuis les temps anciens Et j'aime bien que c'est, ouais, c'est quelque chose que vous pouvez pratiquer même avec un rock, si vous le souhaitez. Mais sur le plan technique, il est un peu plus délicat que de simplement entrer dans le piège et de lever un poids lourd du sol.

Michael McGurk: Il est. Et puis les résultats sont assez variables. Je pense que le plus éloigné que j'ai vu est d'environ 17 mètres. Alors, allez là-bas et regardez à quelle distance se trouve 17 mètres, et ensuite vous regardez votre lancer. J'imagine que votre premier lancer sera probablement de six à neuf mètres. Et ensuite, quand vous verrez que quelqu'un lance à 17 ans, vous réaliserez que certaines personnes peuvent vraiment générer une certaine force dans ce domaine.

Entaille: Droite. Et ils génèrent de tout leur corps. Je veux dire, vos pieds, vos mollets, tout est impliqué dans cela.

Michael McGurk: Droite.

Entaille: Le troisième événement est le push-up à relâchement manuel, que j’ai également vu appelé, je pense le push-up parfait avant. Pour quelqu'un qui ne sait pas ce que c'est, c'est un soulèvement où votre poitrine repose sur le sol pendant une seconde, vous levez les bras, et vous faites ensuite une répétition par le bas, n'est-ce pas?

Michael McGurk: Ouais. Donc, il y a en fait, nous avons deux techniques différentes pour cela. Et nous testons les deux techniques lors de nos essais initiaux ici pour déterminer laquelle sera notre dernière. Et ils sont légèrement différents, mais ils sont généralement les mêmes. Ainsi, l’un des problèmes des pompes, du classement des personnes, consiste à déterminer si elles ont été suffisamment réduites. Beaucoup de gens, vous savez quelle est la position de soulèvement, mais quel est le bas? Alors, les gens disent: "Descends dans tes bras ou à 90 degrés" ou "Descends dans tes bras, brise le plan parallèle." Mais avec les nôtres, nous avons dit: "Hé, nous allons simplement simplifier les choses. Descendez jusqu'au sol." Alors, cela remet votre corps droit, parce que vous ne pouvez pas vous faire mal au sol si vous êtes allongé sur le sol, puis vous vous redressez.

Et encore une fois, cela nous ramène à la fonctionnalité. Donc, dans l’armée, la plupart du temps, quand nous sommes sur le terrain et devons nous lever, nous partons de l’ensemble du sol. Donc, si vous vous cachez derrière une bûche, un rocher, un bâtiment ou quelque chose du genre, vous êtes allongé sur le sol. Lorsque vous devez vous lever pour courir dans l'armée, vous partez de la position au sol. Donc, vous êtes tout en bas sur le sol en vous soulevant du sol. Donc, c'est l'une des raisons pour lesquelles nous sommes allés jusqu'au bout.

Nous voulons également le faire distinctement, de la manière la plus propre et la plus parfaite possible. Nous avons donc le mécanisme de libération. Ainsi, lorsque vous descendez au sol, les deux méthodes que nous utilisons sont soit un relâchement, vous permettant de lever brièvement vos mains tout droit vers le sol. ou ce que nous appelons une extension de bras, ou un push-up en T, qui consiste à pousser les bras sur le côté et à placer le haut du corps en forme de croix avec les bras sur le côté, puis à les ramener à l'intérieur. sont très similaires. Celui où vous poussez les bras sur le côté vous donne un peu plus d'engagement dans les épaules et un peu plus. Et il est beaucoup plus facile de noter car il est plus facile de voir le gars qui met ses bras sur le côté que de lever ses mains du sol.

Entaille: J'ai lu un récit dans lequel un colonel qui venait d'avoir une semaine ou deux avant de marquer 84 pompes en deux minutes à l'ancien test, n'en avait que 50 lors de celui-ci, et avait l'impression, il a dit: "J'ai été complètement détruit après." Donc, c'est clairement très différent. Mais c'est différent de manière intéressante. I was wondering how you feel it's different, not only in terms of what it provides, but also just as an experience for somebody.

Michael McGurk: Yeah, psychologically, our guys here will tell you that each pushup is about 30% harder because of the extended range of motion starting all the way down at the ground. And what we have seen is most people see their scores roughly cut in half. So, if he did 50, he was doing pretty well. And it is a much more fuller workout, where you feel you're working more muscles, and muscles that you haven't worked before. And also, requiring the hands, the hands have to be inside the seam of your shoulders of your uniform shirts, so you gotta bring your hands in. So, it's not a diamond, but we've brought your hands in. We no longer allow wide arm push-ups, so you really feel that as well.

Nick: Yeah, that's a big change. My normal co-host Heather Eastman here who's been a personal trainer in town here forever, she wanted me to point out that throughout her career, the worst push-ups that she feels like she's ever seen have always been from people who have done a bunch of pushup tests. Because they had that number in mind, the arms tended to be out, and they would just be as efficient as possible, regardless of whether it was really good pushup form. This seems like, yeah, there's very strict guidelines about what constitutes a good pushup.

Michael McGurk: Right, and so this gets much more of, we'd rather have them do a lower number of very correct, hard push-ups than a high number of poor push-ups. And people really feel it in the workout. I mean, guys get up and go, "Wow, that was different, and in a good way." They can feel that muscles are being built.

Nick: And during the test, can you rest in the top position, or what do you do if you run out of gas a minute in?

Michael McGurk: Right, the only authorized position is the up position with a straight back. So, you have to hold the correct position, kind of like a … Almost like a plank. You cannot rest in the down position. So, a lot of people run out of pushup juice before they run out of time.

Nick: Okay, so what's the highest number you've seen in two minutes by these standards?

Michael McGurk: I think 70, 70 or 80, I think. There are people that can do those.

Nick: That's moving fast on those.

Michael McGurk: Yeah, but you have some people that knockout 120 push-ups in two minutes normally, so. So, for them to go to 120 to 80, yeah, that's moving fast.

Nick: Okay, so let's move to the fourth event here which is starting to get a little bit more complex. It's a little medley of dragging a weighted sled, carrying a couple kettlebells, and then sprinting and shuffling.

Michael McGurk: So, the sprint drag carry is what we call it. It's another wonderful event, because it's combined several things together to shorten the amount of time we have to have people out in the field testing, but to still give us some real accurate assessments. So, it starts out with a 50-meter sprint, 25 meters down, 25 meters back. You sprint down 25 meters, touch and come back. And then for the second lap, you're dragging a sled backwards, and the sled has 90 pounds on it. The handles are 96 inches, eight feet, so four foot each side. So, you drag the sled down, across the line and back up. You then go down and back doing a side shuffle, laterals, without your feet crossing. You then come back and pick up two 40-pound kettlebells, and go down and back. And then your last down and back is hands-free, just a sprint down and sprint back.

Nick: Wow, so that's testing a lot of stuff. There are a couple of implements in there that I really don't associate with anything I've seen in military training. I mean you see sleds more often than not these days in gyms. You see plenty of kettlebells. What brought those unique pieces of equipment into the military? Where did the idea of those two come from?

Michael McGurk: So, they're all functional things from the military, actually, or occupational things. So, the first thing is the sprint. So, think about if soldiers are, for example, under fire. Obviously, you have to sprint from where you are to a covered and concealed position so that someone can't shoot at you. So, the test starts, you're on the ground in the prone position, just like you were for the pushup, right? And you have to push yourself up and off the ground, just like with the pushup, to sprint 50 meters in this case to get away from something, or get to some place of safety.

Then the drag there. So, the drag for us is a replica of dragging an injured or wounded comrade to safety. So, what you'll see with most of our soldiers today we wear body armor, and on the back of your body armor there's a handle at your neck. And so, when you're dragging a casualty, what you do is you reach down and you grab that handle, and then you pull backwards. And that's how you would drag a casualty. And most people can generate the most force pulling backwards, which is why we have them drag this casualty backwards.

And so, it may surprise you to know that the average battlefield casualty for the U.S. is between 240 and 260 pounds.

Nick: Wow.

Michael McGurk: Because the average soldier that we have in the U.S. Army weighs 168 pounds, and that's just skin. By the time you add on boots, equipment, body armor, rifle, ammunition, backpack, water, and everything else, the weight of the casualty itself when the person gets hit is probably between 240 and 260 pounds. And everyone says, "Well, you don't have to move all their equipment." Well, when the person is injured in the middle of someplace where people are shooting, you don't have time to stop and take all that equipment off while you're moving them to safety. So, you initially grab them and drag them out of the line of fire before you can treat them or do anything else.

So, if we know a casualty weighs about 240 or 260 pounds, and you're gonna drag them out of a road or street or someplace, we typically think you'd be dragging them 15 to 20 meters, which is how far you have to get them to safety. So, what we've done is just for standardization and for ease for us, we've reduced that weight to 90 but increased the distance. So, it's 90 pounds over 50 meters, so that gives you a fair representation of a very similar volume of work for that.

Nick: Well, and I'm somebody who's known on occasion here to pull a weighted sled around the property of Bodybuilding.com, so it's a sensation that I'm familiar with. And I will say, it's sneaky tough. It builds up really quickly in you, and the same with loaded carries, even if with just 40 pounds per hand. It can be pretty tough as you get above 20, 25 meters. The fatigue grows incrementally. And I was wondering, has this test really caught some people unprepared?

Michael McGurk: Yeah, so one of the things that we really notice is, when you're doing the backwards drag there, it's working the posterior chain. And then when you switch to do the laterals, you can pick your term. We've called them Bambi legs, or Goofy feet or something. As you switch from the posterior to the anterior, your mind knows what you're doing but it takes your body a few seconds to catch up sometimes. And you'll see this kind of weird walking gait as the muscles are kind of uncoordinated as they try to readjust to it. It can be a little bit humorous, at first.

So, you do the laterals then, so the laterals are down and back. And that's to simulate moving sideways, like if you were in an alleyway, or moving around some sort of obstacle. And then the kettlebells are similar to the trap bar deadlift. It's like, "Hey look, they need more ammunition here," or, "They need water over here." So, you pick up two cans of ammunition, and surprisingly, ammunition cans in the Army weigh about what? About 40 pounds. And so, you pick up two cans of ammunition, bring them down and back and then make one last sprint there.

A good time on this, anything under about 1:45 is a good time. I had a soldier run 1:30 yesterday or the day before.

Nick: Wow. And this is getting be quite a bit of work at this point. I imagine somebody is feeling like, "Okay, I'm four events into this. It used to only be three events. I've still got two more to go," and the last two are no slouch, either. The fifth one, in lieu of sit-ups, I imagine, is a hanging leg tuck basically, where you're gripping a bar and bringing your knees up to your elbows, right?

Michael McGurk: Oui. And so, you grip the bar, and you bring your knees up to touch your elbows, your knees or your thighs. And you don't have to flex your arms, but almost everybody does flex their arms. It's really hard to get your knees or elbows up to your arms if they're in a dead straight, but I've seen it done. And it really works the core, very much.

And so, our standards on this is one is the minimum, and the current max is 20. I have seen someone do 40 of them, and he ran out of time, he had more in him but he just ran out of time.

Nick: And how are you holding the bar? Are you doing it like a double-overhand pull-up grip, or is it more side-to-side?

Michael McGurk: It's more side-to-side for most people. We don't have a double-overhand, you could do it. Most people do it side-to-side. There's no rule against it.

Nick: Yeah, I think we've called that a commando grip before. I think that seems like it'd be a little bit more comfortable. Okay, and then after that. Well, I guess my first question is, how have you found that's superior to the old sit-up test?

Michael McGurk: Well, the problem with the old sit-up test is, anecdotally, soldiers complained that it hurt their neck, on the sit-up test. Because you had to lock your hands behind your neck, and as you came up to touch your knees, people tended to pull on the back of their head, and people would say it hurt their neck. It's not well documented in scientific or medical research from neck injuries. But people didn't like it. And also, once again, it can be challenging a little bit to grade coming all the way up to make sure that the base of the neck came even with the base of the spine. But it was just time for one, it was a change and a little bit better, and a little bit more functional.

The leg tuck is really good for people getting up and over obstacles like up and over a wall. It's very similar. So, particularly if you're loaded, meaning you're wearing body armor or something like that and you gotta get over a wall, you're gonna jump up and you're gonna grab that wall with your hands in a similar grip to when you were holding the bar. And then in order to get a leg over it, you've gotta do kind of a leg tuck to pull your abdomen to get your leg up to bring your leg up and over that wall.

Nick: Okay, I like it. I tried it, it was not a move in that grip in particular that I had tried before. And last week when I was preparing for this, I tried it and I thought, "You know, it's a lot more difficult than you anticipate," because your lower body's feeling pretty heavy at that point. And even if you're doing it with your arms bent, there's a lot of stuff contracting, a lot of stuff working hard. Your biceps are working hard, your back's working hard, your grip is working really hard.

Michael McGurk: And so, after you've finished that, we move you onto your last event, which is the two-mile run.

Nick: Yeah, the two-mile run is still in there. What made you decide to hold onto that particular event?

Michael McGurk: Okay, so my researchers here are all very bright like me. And they tell me that if you believe in the Cooper test and everything else, what I need you to do is run for 12 minutes. Because Cooper's standard is, they measure the distance that you run when you do 12 minutes. So, that will give you a pretty accurate predictor to get a VO2max on someone with a 12-minute run for distance, and measure the distance. So, we could have done that. We could have done a mile and a half run. Frankly, we looked at what the other service has done and we decided that the two-mile was appropriate for the Army. We've been doing it for a long time, we have all the tracks, we have all the measurements. And the two-mile run is an excellent predictor of VO2max. It is better than a mile and a half run.

And so, people said, "Well, we could have just done a mile and a half." And I said, "Yeah, but a two-mile's better." And then it's a question of, how much better? A couple percent better. But it is better.

Nick: Well, I imagine that kind of like some of the other events, like the push-up test, this two-mile run doesn't really feel like the old two-mile run after you've done all that other stuff.

Michael McGurk: Ouais. And it's accounted for in our standards, but most people see about, somewhere between a minute to two minutes decrease in their two-mile run time.

Nick: Okay, so start to finish, what are we looking at for somebody who's undertaking this entire test? What's the timeframe?

Michael McGurk: So, if I were testing you as an individual, and I brought you out here, I would want you to complete everything in under an hour. About 50-something minutes. Because we give you, there is some rest between the events when you're testing as an individual. You gotta remember, when we test as an Army, we got a large number of people out there. So, we normally go through in kind of like a four-man stack as we do each event. So, the rest time is then calculated into it because as the other people do the event, you're resting. But if you're running through it for yourself, you're gonna finish it somewhere between 30 to 50 minutes depending on how fast you do each event and how fast you run.

Nick: Wow. I can just imagine, it must have blown some minds when you first presented this to people because it's so different than the old way of really just testing muscular endurance in a couple of areas and then testing that VO2max.

Michael McGurk: If you look at our young soldiers today, it really didn't blow young soldier's minds. Young soldiers today have grown up around seeing lots of different fitness things, the popularity of Internet, YouTube, and websites like Bodybuilding.com. They've seen all kinds of different competitions and events. There's Tough Mudders. There're Spartan Races. They've seen all these other things that are out there. I think the younger generation wasn't mind blown by it. I think the biggest change for people is that we made the decision to go age and gender neutral. There's one standard for the test, and the standard is based on the occupational fitness required for jobs in the military. It's very similar to how fire departments, and police departments, and other places test. So you say, "In order to do the job of the soldier, this is what the standards are for doing their job." Everyone that does stuff is rewarded at the same level for the effort that they've achieved. Everyone that does 20 leg tucks gets the same number of points.

Nick: Ouais. When you mentioned firefighters and things like that, it did make me wonder how this compares to other branches of the military, but also to other military around the world. Is there really a precedent for a test that's this complex and thought out like this?

Michael McGurk: I would say there're other tests around the world that are somewhat similar. When we develop this test, in all our work that we do, we always partner with everybody. Like I said, "Find all the smart people and steal their ideas shamelessly." So, we worked with the Canadians, with the French, with the Australians, the British, the Germans, the Danish. We worked with these other people, and we also worked with the Marine Corps, with the Army National Guard, the Army Reserve, the Air Force in order to see what the different tests were. Then from those different tests, we developed our test. The tests are very similar. If you look at the Ranger Regiment in the United States, the Ranger Regiment has the RAW (Ranger Athlete Warrior) test which is very similar to this test. If you look at the Air Force Pararescue, they have very similar events to this.

Yeah, we've thought of other people and stuff. What you'll find is across the world a lot of other nations, particularly smaller nations, follow the U.S. lead. If you were to survey the entire world for fitness test you would probably find half of the militaries in the world right now do sit-ups, push-ups, and a two-mile run. I imagine in five or ten years you'll see that change.

Nick: If they want to do that, though, there are two things they're really going to have to overcome. One of which, it looks like there's a lot to teach here. Even using fairly-safe implements like doing loaded carries and doing the trap bar deadlift, it seems like quality instruction is going to be completely paramount in this.

Michael McGurk: Ouais. There is some, so the U.S. Army is working on that to develop the system further than we have already. Currently, we have several different systems. We're training all the graders for this test already. We're training three different levels of graders for the test. We're training a standard grader, senior grader, and a master grader. A standard grader is someone that knows how to give the test, administer the test to somebody else. A senior grader is someone that knows how to set up the test, and give the test to people, and then train other people how to grade. A master grader has typically about 30 days of training in strength, and fitness, and physical fitness elements and stuff, so they can help develop programs to remediate deficiencies as well as conduct the test and train other people to conduct the test.

Nick: Okay, so it's going to go with a pretty massive reinforcement of fitness culture and strength culture in the Army then is what it sounds like.

Michael McGurk: Ouais. One of the goals from this test from the outset were to change the culture of fitness in the Army completely. I think you will see a physical and mental emotional transformation in the Army as a result of this test over the next three to five years. As you know, if you lift, your body changes as you lift. Different muscles get developed. Different shapes get developed. As we go away from some place that has been much more focused on aerobic fitness and distance running into much more strength and power, you'll see soldiers developing larger backs, larger shoulders, larger arms.

Nick: Sûr. It will necessarily be a gym presence it seems like around the world wherever the military goes just because there's a lot of equipment here. Are you anticipating having trap bars, kettlebells, flying around in cargo planes around the world?

Michael McGurk: The Army is in the process right now of procuring approximately 40,000 sets of fitness test equipment, so 40,000 trap bars. That's a lot of trap bars.

Nick: Droite. They take up a little bit more space than barbells, too.

Michael McGurk: Yeah, but we've got the entire military structure. We're not really concerned about that. 40,000 trap bars, that's 80,000 kettlebells.

Nick: Wow. Will these be in a new kind of military gym or wellness center? Where will somebody be able to encounter them?

Michael McGurk: We will have them at, in military terms, they'll be consolidated at the battalion level. What that means is for groups of soldiers that have about 500-800 soldiers in the group, we'll have 16 sets of this equipment for that group. Then we'll distribute it out to other levels as well. We are working through the process of adding other additional equipment and personnel to the Army, but we're a very large organization and changing some of these things takes time, money, and resources. We're working through that. We think we'll ultimately be very successful. The first step we have is a pilot program that's taking place in some selected units in the Army where we're adding a physical therapist, a registered dietician, an occupational therapist, an athletic trainer, and two strength and conditioning coaches to each element of about 500 people.

Nick: Those are things that aren't necessarily there right now?

Michael McGurk: Droite. They haven't typically been there in the past in the units. It used to be if you wanted to see a physical therapist, you had to leave your unit and go to the hospital, right, or the medical clinic to see the physical therapist. Well, obviously that cuts down somewhat on utilization and use because you have to leave where you are and go someplace else. Also, it's a treatment model where you're going to go see the physical therapist because you've injured yourself. What we're trying to do is change that from a treatment model to a preventative model where, at your unit, while you're working out, there's a physical therapist, athletic trainer, strength and conditioning coaches that are constantly going around and they're lending their expertise to you to show you how to lift properly and safely so you don't get injured in the first place.

If you do get injured through an accident or other things that happen to you, the person that can help you rehabilitate is right there with you. You'd see them virtually every day. This should make it a much faster return to full performance for you because of much easier access to these experts.

Nick: This all makes perfect sense to me as somebody who spends my days reading about strength and fitness. I can imagine that there would be people in the military though who could have some initial hesitancy or resistance about it. Do you feel like the response has been largely positive, or has there been some resistance?

Michael McGurk: I would say the response has been largely positive, but not exclusively positive. There are always going to be some people that are resistant. There are some people that have to come to grips with that their job is not always the daily work that they do in the office. As I tell some people, it's a tragedy, but on September 11th, if you were working in the Pentagon in the office, your workday could have gone very quickly from being somebody in the office to somebody that has to evacuate casualties and assist people in moving very heavy things. That wasn't what you intended when you came to work, but that's part of being a soldier in the military. You have to be prepared for that. If you say, "Well, that's never going to happen," well, I would say, "That's never going to be true." We have scaled it so that people that this is less likely to be doing these type of events have a lower fitness requirement than people that are going to be required to do it all the time.

When you join the Army into a job that's very physical such as the infantry, the field artillery, some of the engineering jobs, you're expected to be very physically fit because your daily duties will involve doing those. If you were to come in to the military for a job that is less physically demanding, a paralegal, a journalist, you'll still have to be physically fit but at a lower level than someone, for example, in the combat jobs.

Nick: I took a course from a great strength coach named Dan John a while ago. One thing that I remember that he told me was that firefighters and soldiers as well are sometimes guilty of training like they're preparing for the fireman's calendar, the soldier's calendar, not for their actual needs as firefighters and soldiers. This sounds like it definitely has the potential to help ameliorate that.

Michael McGurk: Yeah, it does, and that's why I like to talk about occupational fitness because there are some workout regimes that what you do may put more of a cut in one muscle or another, or develop one part of the body more than the other, but it's not something that's really particularly useful for your occupation. We've tried to balance ours to make it something that works all the different muscles of the body across all the different elements and makes it very relevant to their occupation. The six events together give you a score of 600. So, far in our trial period, nobody has scored a perfect score on the test yet. Nobody's been able to achieve the maximum score in all six elements. Now, I expect very shortly someone will come in and tell me, "Hey, just yesterday, a soldier out at Fort Bliss scored a perfect 600." That's what we want, but it's going to take a little bit of time, and they're going to have to change some of their workouts because it's unusual to find a soldier that will deadlift 340 pounds or 360 pounds, and then can turn around and go out and run a 14-minute 2-mile after doing all that other work.

Nick: Droite. It's a test obviously not a workout in and of itself. It raises a really interesting vision of fitness and training, as well. It makes me wonder if these standards make sense as goals for people, for fitness buffs, not just for soldiers in combat. I wonder what I would look like if I could meet it at a certain level, or how I would perform in other things if I could meet it at a certain level. How do think these are as just human fitness standards?

Michael McGurk: I think as human fitness standards they're really good. They're highly relevant. If you talk to anybody who's a world-class athlete in specific events, they will probably tell you that they're cross-training into other events is what really helps. Some of the world-class marathon runners hit a wall at a certain point in how fast they can run. What they find that they need to do is they need to go not to running, they need to go to strength training to lifting weights to get better. In the past, our test in the past was primarily muscular endurance and aerobic endurance. There wasn't any component of strength, or power, agility, or speed really in it. I think adding those components will make them better in a lot of things. We also believe it will have a side effect of reducing injuries for us overall in the military. As soldiers get in better shape, and they can do more things, they're much less likely to get injured. For us, that's a huge savings in time and money.

Nick: Sûr. D'accord. What's the timeline on this? When will this be what most people or everyone is doing? Is that the plan that everyone from the reserves on up will be doing this?

Michael McGurk: Oui. This is one test. Everybody will do it from reserves on up. We started in October of this year, so we've already started. We're about three months into it, a little over three months into it. We've already trained about 2,000 graders. We'll probably train another couple of thousand here in the next couple of months. For the first year, we're going to have about 30,000 people total involved in this test. That's out of about a million. About 30,000 will be involved in it between now and the first of October, which is the military years are October to October, so about 30,000 people testing this year up until October. We'll collect all those scores and then we'll look at the scores that we have for the standards and determine if we need to make any adjustments either up or down on our standards. I always tell people, "Always count on them going up not down." The equipment that we're purchasing should be purchased and distributed to the entire Army, all three components of the Army, by this October, no later than the first of January, we believe. Then, the entire Army will get about a year to practice and a year to work out and improve. Then it will become the test of record. Our timeline says no later than the first of October in 2020.

Nick: Okay. Wow. Are the other branches of military watching this closely?

Michael McGurk: Oui. They are all watching it very closely. Some of them are going to be jealous, and some of them are going to be a little bit worried that someone's going to ask them to do that same thing.

Nick: Wow. Where can somebody go to really learn what they need to know? If they listen to this and they thought, "You know what? I want to be ahead of the curve here. I want to actually start training for this now."

Michael McGurk: We have a micro site. I can send you the link. I don't have it off the top of my head. Stephanie can send you the micro site link. We have a micro site link that will give you all the events, videos of the events. We'll give you a testing manual. We'll give you a score card. We'll give you the scoring standards. We'll give you some recommended exercises to improve on the events, pretty much everything you could ever need to go forward on this.

Nick: Droite. The handbook I looked through was really extensive given how far you are away from actually having the speed, the test of record. There's tons of assistance exercises. There's programming recommendations. There's a lot in there.

Michael McGurk: Ouais. Then, in the next year or so, we're producing a new fitness manual which will be called Holistic Health and Fitness, which the Army's number for it is FM7-22. That new manual will be about 500 pages available free of charge to everybody in the world because it's a government document. It will include all the holistic elements. It will have all the weightlifting in it. The physical fitness workouts, and routines, and information on diet, nutrition, sleep, mental health, spiritual fitness, the whole ball.

Nick: Wow. One final question here. The old test didn't strike me as the sort of thing that somebody would do and then necessarily say, "Boy, I need a protein shake after that one." This new one, it's firmly enough in mainstream fitness culture in some of what you're doing that it seems like the sort of thing that people would have a protein shake afterwards. Sometimes that's, in the military I know there's a very mixed history with supplements and just the view of supplements. Is that something that's changing as well?

Michael McGurk: As a researcher, one of the challenges that we have is sometimes when we have soldiers in a controlled environment, it makes fueling more challenging. When you're living in the barracks like in basic training there's not a refrigerator you can go to in the barracks, obviously.

Nick: Droite.

Michael McGurk: One of the things that we looked at is we looked at injuries and bone health. What we found out is that particularly in our young recruits coming in, they are often deficient in vitamin D and calcium. The Army developed its own performance readiness bar, it's called, a performance readiness bar which is enhanced with Vitamin D and calcium into a chocolate-flavored energy bar. When you're in basic training we give you one of those bars every evening. The reason we give it in the evening is because if you understand the military, you have your first meal at about 7:30, 8:00 in the morning. You have lunch around noon. You have your evening meal somewhere around 5:00 PM. If your evening meal is at 5:00 PM, and you're going to your fitness workout the next morning at 6:00 AM, you've gone 13 hours without eating, which some people think is less than optimal.

Nick: Droite.

Michael McGurk: What we do is we pass out this fitness bar in the evening with the calcium, and the vitamin D, and the chocolate, and the calories in it at about 8:00 in the evening. They eat it between 8:00 and 9:00 in the evening. That helps tide them over for the night and gives them the extra calcium and the vitamin D to help build strong bones.

Nick: Okay, so it's not just necessarily just a vitamin D and calcium bar. There're some calories, maybe some protein in there, as well?

Michael McGurk: Oui.

Nick: Wow. Well, thank you for talking with me Michael McGurk. This has been really interesting. I'm very curious to see how this develops over time.

Michael McGurk: D'accord. I appreciate talking with you too. I hope this works out well for you. As always, we're available. We don't editorialize, but we're always happy to amend statements of fact if you need a clarification on something.

Nick: I really appreciate that.


Military Style Training! Do You Have What It Takes?

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Through the years, the approach to physical training within the military has evolved to coincide with the tactical requirements of the modern-day soldier. I have outlined a typical 6-week program for a Special Forces operative. Do you have what it takes?



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