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Comment ma vie de musicien m'a aidé à conclure la plus grosse affaire de ma carrière

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Tôt le matin et la nuit sur la route m'ont appris la résilience et l'importance de travailler avec les bonnes personnes.

février
8 2019

8 min de lecture

Opinions exprimées par Entrepreneur les contributeurs sont les leurs.


Je suis sur le point de conclure le plus gros contrat de ma carrière – et le plus important de l’histoire de mon entreprise, en fait. Ma décennie d’expérience en vente dans des entreprises de pointe n’a certainement pas fait de mal. Mais si je suis honnête, c’est ce que j’ai appris en tant que musicien qui a assuré la dernière poignée de main sur celui-ci.

La route a été sauvage et sinueuse, mais mon histoire de rock'n roll contient beaucoup de leçons pour les entrepreneurs dans presque tous les domaines.

Un carrefour.

Le premier album de mon groupe sur Records du centre-ville et de l'Atlantique devait sortir le 11 septembre 2006. Nous devions donner un concert à Nashville le même soir. Mes compagnons de groupe et moi sommes arrivés ce matin dans la fourgonnette dans laquelle vivaient également certains d'entre nous. Nous avons fait notre soundcheck, rencontré notre premier match (Ra Ra Riot) puis dirigé vers le plus proche Tower Records, impatients de voir notre travail d'amour en vente dans toute sa gloire de disque compact.

L’album n’était pas là. Et au bout de trois mois, ni le Tower Records. Ou n'importe quel Tower Records, d'ailleurs.

Quelque part entre la dernière chanson de notre set et la route de Memphis, les représentants de la marque ont confirmé que notre album resterait indéfiniment dans un entrepôt alors qu’ils élaboraient un Plan B pour la distribution. Je me suis réveillé cette nuit à crier et une cabine pleine de fumée. Je dormais pendant qu’un membre du groupe prenait son quart de conduite. Nous étions tombés en panne sur le bord de la route et la camionnette avait pris feu. Le soldat qui a transporté notre cadre en lambeaux et abattu vers le magasin du mécanicien nous a demandé: «Qu'est-ce que vous faites ici, de toute façon?

Et à ce moment-là, je n'avais pas de réponse pour lui.

Leçons apprises.

C’était la première fois que j’assistais personnellement aux conséquences de bouleversements dans l’industrie, mais ce n’était pas la dernière. Après ma place au premier rang après l’implosion du modèle commercial de l’industrie de la musique à l’ancienne école, je suis entré dans le monde de la technologie. La perturbation sous de nombreuses formes est à l'ordre du jour.

Au cours des cinq années que j'ai passées chez Groupon, j'ai gravi les hauts et les bas d'un groupe qui devrait être le plus rapide à générer des ventes d'un milliard de dollars. Elle a trébuché au premier trimestre en tant qu’entreprise publique et n’a plus jamais retrouvé son équilibre.

Ces jours-ci, à Kiip, Je fais partie d’une entreprise de technologie tout aussi ambitieuse. Je me retrouve à regarder mes jours de tournée dans notre fourgonnette ou les heures passées en studio d'enregistrement. Il m’a fallu un peu d’expérience pour réaliser à quel point les leçons de cette époque s’appliquent également à notre industrie en constante évolution et très combustible.

Voici quelques-uns des plats à emporter les plus importants – ceux que je porte tous les jours avec moi. Ce sont également ceux qui m'ont aidé à conclure mon contrat monumental. Parce que, fondamentalement, ces leçons traitent de qui nous sommes en tant que personnes et de la façon dont nous traitons ceux qui nous entourent.

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Vous êtes plus que le titre de votre travail.

La plupart des musiciens ont des quotients d'adaptabilité très élevés. Chaque musicien qui a du succès que je connais a de multiples facettes, vantant divers intérêts et compétences. Le guitariste principal de notre groupe était également un ingénieur du son. Il a réussi à sauver notre bacon au moins une fois lorsque nous nous sommes présentés pour un concert dans un lieu mal préparé. Le batteur est toujours batteur et joue régulièrement en studio. Il est également un entrepreneur en série à succès et un survivant du cancer. Notre chanteur / guitariste rythmique joue de la batterie dans son nouveau groupe, Campdogzz, et actuellement en tournée avec Cursive en tête d'affiche. Et moi? Je suis bassiste de métier, mais j’ai aussi touché au design, à la production, à la prose et à la composition de chansons – toutes les compétences que la vie dans un groupe m’avait permis de fléchir régulièrement.

Les meilleures entreprises de technologie sont composées de personnes qui portent également de nombreux chapeaux. Chez Kiip, je suis directeur principal des ventes. Mais cela ne définit pas tout ce que je fais. Je suis entièrement investi dans le succès de nos clients. Je collabore donc avec plusieurs équipes pour raconter notre histoire à la fois en interne et sur notre marché.

Certains jours, je me trouve à m'adapter aux besoins de l'entreprise d'une autre manière: installer de nouvelles télévisions dans nos salles de conférence, réparer notre plomberie ou faire tout ce qui est nécessaire pour le bon fonctionnement de notre entreprise. Mes collègues font la même chose, peu importe leur titre. Ce type de polyvalence est essentiel pour les entreprises qui souhaitent conserver leur avance sur leurs marchés.

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Vous ne pouvez pas mettre un prix sur la préparation.

Notre groupe a martelé des chansons dans notre espace de pratique pendant plus d'un an avant la première représentation. Ce niveau de préparation a porté ses fruits: moins de 18 mois après notre premier concert, nous nous étions établis comme un groupe indie-rock viable sur la scène de Chicago. Nous avons rarement fait des erreurs sur scène. Et lorsque des problèmes se posaient, nous connaissions assez bien notre musique et nous connaissions assez bien pour improviser, résoudre le problème et tout en continuant à faire un spectacle époustouflant. Même lorsque la pédale de grosse caisse a cédé, à mi-manche, à Milwaukee ou lorsqu’un mauvais câblage dans un club de Williamsburg, en Virginie, a électrocuté notre chanteur / guitariste pendant une pause vocale.

La préparation distingue également les entreprises les plus puissantes du secteur des technologies. Dans un secteur en évolution rapide, il peut être tentant de lancer des produits et des services sur le marché. Tout le monde cherche cet avantage toujours plus important de premier arrivé. Mais vous êtes voué à l'échec dès le départ si vous prenez l'argent d'un client avant d'avoir une équipe solide en place pour tenir la promesse de votre produit. Au mieux, vous travaillerez avec un sérieux inconvénient et aucune confiance en soi pour improviser.

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Vos meilleurs collaborateurs sont forts en compétences et faibles en ego.

J'ai eu l'occasion de travailler avec des collaborateurs stellaires, y compris un ingénieur de mixage et un producteur renommés Mark Needham. En 2006, alors que nous préparions un disque à Los Angeles, il avait déjà amassé un CV vraiment décourageant comprenant The Killers, Fleetwood Mac et Green Day – pour n'en citer que quelques-uns. J'étais secrètement terrifié par le fait que son oreille très entraînée découvrait les coins poussiéreux et les imperfections de mon jeu. Mais ce n'est pas comme ça que c'est arrivé. Needham se moquait bien que je sois un jeune de 19 ans qui découvre encore l’industrie. Il savait que je mettrais du travail et des heures pour gagner le droit à son temps. Il était aimable, gentil et attentionné. Véritable professionnel, il s'est consacré à ce que notre album soit correctement reproduit. Il m'a dit quelles interprétations et quelles prises il pensait être les meilleures et m'a mis au défi de faire plus pour servir la chanson. Plus de 10 ans plus tard, je suis toujours fier du résultat.

Peu importe l’industrie, les meilleurs collaborateurs laissent parler leurs réalisations. Leur motivation est pure: ils veulent réussir, alors ils abordent chaque projet sans vouloir prouver quoi que ce soit. Dans l’industrie de la technologie, il n’ya pas de succès historique pour un pays passé. Les gens travaillent avec des personnes qu’ils aiment et dont ils savent qu’ils peuvent obtenir les résultats escomptés. Les meilleurs résultats sont souvent obtenus lorsque les collaborateurs et les contributeurs vérifient leur ego individuel à la porte. Ils retroussent leurs manches et se mettent au travail. Si cela ne sert pas la priorité stratégique ou l’un des objectifs clés du secteur d’activité, il n’ya pas de place pour cela dans l’espace.

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Destruction avec un but.

On me pose souvent des questions sur ma vie de «musicien raté». Un échec implique un manque de succès, et ce n'est tout simplement pas mon expérience en tant que musicien. J'ai rencontré et travaillé avec plusieurs de mes héros, et j'ai pu partager cela avec des membres du groupe – certaines des personnes les plus proches de moi sur la planète. Les forces du marché ont créé un vide de plate-forme et les responsables de l'industrie de la musique ont dû prendre des décisions difficiles. Je n'ai pas échoué. Je suis allé plus loin que la plupart et je me suis éclaté à le faire. Les leçons que j'ai apprises au cours de ces années passionnantes et intimidantes guident chaque jour les interactions de mes clients avec mes collègues.

En septembre 2006, j'avais l’impression que l’industrie de la musique s’effondrait comme un trou noir et que j’observais à partir de l’horizon des événements. Je ne savais pas que cette destruction et cette déception étaient une étape nécessaire pour réinventer le secteur pour un monde numérique. Ces jours-ci, je suis moins enclin à désespérer s'il semble qu'une partie du monde de la technologie commence à s'effondrer.

Je sais maintenant que la perturbation n’est pas une fin. C’est la destruction avec un but et elle marque le début d’une renaissance. Lorsque les choses deviennent difficiles, penchez-vous et ne vous inquiétez pas. Ce qui est parti n’est jamais vraiment perdu.

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