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La première journée de grève en Amazonie pourrait être un tournant pour les droits des travailleurs

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Les employés d'Amazon sont confrontés à des problèmes tels que la sécurité et l'emploi.

juillet
15 2019

11 min de lecture

Cette histoire est apparue à l'origine sur Engadget

Aujourd'hui, Amazon va commencer sa cinquième édition Premier jour, qui a été étendu à 48 heures cette année. Conçu pour recruter (et conserver) des membres Prime, il s’agit du plus grand événement commercial de l’entreprise de l’année – au même niveau que le Black Friday – avec de nombreuses réductions et offres sur l’ensemble du site.

À une époque où Amazon préférerait probablement que tous ses employés s'efforcent de répondre à la demande croissante, un groupe d'employés d'entrepôt à Shakopee, Minnesota vont en grève. Ce n'est pas la première fois que les travailleurs de Shakopee expriment leurs préoccupations. Mais ce sera le premier événement majeur d’arrêt de travail pour Amazon aux États-Unis et pourrait être un signe avant-coureur des événements à venir.

En 2016, le centre de distribution à Shakopee a ouvert ses portes et Amazon a fortement recruté parmi la population immigrante musulmane est-africaine environnante de l'époque. Dans un rapport de l'année dernière, le New York Times raconte comment un travailleur du nom de Hibaq Mohamed a demandé des pauses prière. Bien qu'ils aient été accordés conformément à la loi en vigueur, elle devait néanmoins respecter son quota quotidien d'emballage de 230 articles à l'heure malgré le temps réduit. Mais au lieu de rester les bras croisés, elle et un groupe de travailleurs se sont organisés pour se plaindre. Ils ont été l’un des premiers groupes de travailleurs du pays à s’être opposé à Amazon et, éventuellement, à participer à des négociations.

Crédit image: Kerem Yucel | Getty Images via engadget

C'était juste le début. Lorsque Amazon a annulé un bus de banlieue dans un quartier de Minneapolis, certains ont lancé une pétition en vue de le rétablir. Quand Premier jour est tombé pendant le ramadan, les travailleurs ont demandé une charge de travail moins lourde pour s’adapter à leur horaire de jeûne. Le groupe a également reçu l'aide du Centre Awood, un organisme à but non lucratif qui vise à aider les travailleurs d'Afrique de l'Est. Le Centre Awood a aidé à les organiser et à les éduquer sur les droits des travailleurs.

"Des problèmes comme ceux-là vont surgir et les gens réagiront", a déclaré à Engadget William Stolz, un ouvrier de l'entrepôt Shakopee d'Amazon. Stolz fait partie des travailleurs qui organisent la grève à venir le Premier jour. Il est un "cueilleur" et son travail consiste à ramasser un article, à le mettre dans un sac, qui finit par être emballé. Il doit choisir au moins 320 articles à l'heure pour atteindre son quota. "Cependant, je dois généralement aller plus vite que ça, juste pour être sûr de faire assez pour que mes chiffres soient bons pour la semaine", a-t-il déclaré. "Cela revient à numériser comme un élément toutes les huit secondes."

En septembre et octobre dernier, le groupe a finalement eu deux réunions importantes avec la direction d'Amazon. Ils se sont inquiétés de la rapidité du travail, des problèmes physiques et mentaux qu’ils rencontrent au quotidien et de l’assurance que la société prenait au sérieux la sécurité et les blessures. "En gros, nous voulions simplement la sécurité de l'emploi", a déclaré Stolz. Au bout d’un mois, la direction d’Amazon leur était revenue sans s’engager à apporter de modifications substantielles. Il offrait quelques compromis, par exemple obliger un directeur général et un directeur parlant le somali à se mettre d'accord sur les licenciements. Mais le groupe a jugé cela insuffisant.

Crédit image: Kerem Yucel | Getty Images via engadget

Ce n'est pas la première fois que Amazon fait face à des accusations de conditions de travail inappropriées. UNE 2015 New York Times exposer décrit Amazon comme un "lieu de travail meurtri". Plusieurs rapports ont affirmé que les emplois dans les entrepôts Amazon sont exténuants et extrêmement éprouvants, tant physiquement que mentalement, en raison de la demande croissante. Le journaliste James Bloodworth a écrit qu'il y avait travailleurs qui pissent dans des bouteilles éviter de prendre des pauses de la salle de bain. UNE Bord rapport révélé que "des centaines" de travailleurs dans une usine de Baltimore avaient été licenciés pour ne pas atteindre les niveaux de productivité. Amazon, pour sa part, a démenti bon nombre de ces informations, affirmant qu'il s'agissait d'un employeur "juste et responsable".

Pourtant, des milliers de travailleurs en Europe se sont mis en grève dans le passé, pour protester contre l’augmentation du nombre d’heures de travail, la réduction des primes et l’environnement de travail malsain. Cela n’est pas vraiment arrivé aux États-Unis – les travailleurs d’Amazon en Europe sont syndiqués, alors que les travailleurs américains ne le sont pas – mais les travailleurs de Shakopee pourraient aider à changer les choses.

Avec l’aide du centre Awood, ils ont tenu leur première grande manifestation en décembre. Il a attiré des centaines de personnes, y compris le représentant du Minnesotan, Ilhan Omar, le premier Américano-somalien élu au Congrès. "Amazon ne fonctionne pas si vous ne travaillez pas", a-t-elle déclaré à une foule en liesse, selon une Gizmodo rapport.

"C'était super puissant", a déclaré Stolz. "Nous étions vraiment très fiers de l'action que nous avons menée ce jour-là."

Malheureusement, Amazon n'a pas encore répondu à la volonté du groupe. La compagnie a offert quelques concessions, comme plus d'espaces de prière et de climatisation. Mais beaucoup d'actions d'Amazon ont sonné creux. Le PDG d'Amazon, Jeff Bezos, par exemple, fait un don de 2,5 millions de dollars à une organisation à but non lucratif de Minneapolis pour aider les personnes et les familles sans abri dans les jours précédant le rassemblement de décembre. La communauté somalienne a apprécié le don, mais ce n'était pas le but de la manifestation. "Ils donnent tous ces dons, mais ils ne tiennent pas compte des véritables problèmes que nous avons soulevés dans l'entrepôt", a déclaré Stolz.

Crédit image: Kerem Yucel | Getty Images via engadget

Un groupe de 30 travailleurs du département des arrimages a organisé une autre manifestation de trois heures plus tard en mars, en partie pour réclamer des normes moins sévères pour ceux qui commettaient des erreurs. La solution d'Amazon? Les machines les plus récentes peuvent réduire les risques d’erreurs, mais elles ne répondent pas non plus vraiment aux préoccupations des travailleurs.

Ainsi, avec l’arrivée de Prime Day, le groupe a décidé que c’était l’occasion idéale de faire part de ses préoccupations, en prenant des mesures beaucoup plus énergiques qu’en décembre. Aujourd'hui, l'entrepôt de Shakopee organisera une grève de six heures: les travailleurs de jour quitteront les trois dernières heures de leur quart et les travailleurs de nuit resteront en dehors des trois premières heures.

"Les gens se posent des questions du genre" Pourquoi ne fais-tu pas toute la journée ", en raison du fait qu'Amazon dispose d'un système de congés qui déduit automatiquement les heures non payées, comme si vous deviez partir tôt pour rendre visite à votre grand-mère", a déclaré Stolz. Il semble qu'Amazon considère ces heures de manifestation comme faisant partie du "temps non rémunéré" – il les a déduites des manifestants de mars -, ce qui pourrait poser problème. Les travailleurs d’Amazon bénéficient de 20 heures de travail non rémunérées tous les trois mois (jusqu’à 80 heures maximum). Si leur montant est inférieur à ce montant, ils sont licenciés.

Et cela peut très bien être illégal. Comme le dit Charlotte Garden, professeure de droit à l’Université de Seattle, Bloomberg: "C'est une violation du droit du travail lorsqu'un employeur punit les travailleurs pour une grève, et une façon de punir les travailleurs pour une grève est de prendre une partie de leur congé."

Crédit image: Kerem Yucel | Getty Images via engadget

Quant à ce que veulent les travailleurs, il en va de même: moins de pression. "Notre plus grande demande est de demander à Amazon de réduire la vitesse de travail", a déclaré Stolz. «C’est physiquement et mentalement épuisant. Cela nous amène à d’autres problèmes comme les blessures, car il faut faire les choses très vite et avec des mouvements répétitifs toute la journée.»

Il y a aussi la question de la sécurité d'emploi. Non seulement parce que ces types de travail ne sont pas ceux que les gens peuvent faire pendant de longues périodes, mais aussi parce qu'Amazon les a externalisés. "Pour 2019, toutes les nouvelles recrues de l'immeuble ont eu recours à des intérimaires plutôt qu'à des embauches directes", a déclaré Stolz. "Les intérimaires font exactement le même travail que nous, mais ils n'ont pas la même sécurité d'emploi." Les temps, at-il dit, sont souvent démoralisés et on leur dit des choses comme: «Vous êtes remplaçable». Cela crée une deuxième classe de travailleurs ", a-t-il ajouté.

Lorsque Stolz a demandé à un membre du département de formation d'Amazon, chargé de la formation des nouveaux employés, de comprendre pourquoi Amazon n'engageait que des intérimaires, il a reçu une réponse plutôt effrayante. "Ses mots exacts étaient" augmenter le chiffre d'affaires dans le bâtiment ", a déclaré Stolz. "Pouvez-vous croire cela? Mes yeux se sont écarquillés, j'étais tellement surpris. La personne a commencé à reformuler et à revenir en arrière et a dit que c'était pour" redonner de l'énergie au bâtiment ". Bien. Bien sûr."

Amazon a dit Bloomberg Environ 90% des employés de Shakopee sont des employés à temps plein et certains employés temporaires sont promus au rang de personnel. Pourtant, Stolz a dit qu’ils devraient simplement en supprimer la partie temporaire. "Laissez les gens venir comme travailleurs réguliers", a-t-il déclaré.

Crédit image: Kerem Yucel | Getty Images via engadget

En réponse à la grève imminente des travailleurs Prime Day, Amazon a déclaré ce qu’il offre déjà aux travailleurs: "Nous offrons d’excellentes opportunités d’emploi avec un excellent salaire – allant de 16,25 à 20,80 $ l’heure, ainsi que des avantages complets, y compris des soins de santé, jusqu’à 20 semaines de congé parental, d’éducation rémunérée, de possibilités de promotion et plus encore. " Il a également encouragé le public à visiter gratuitement ses installations.

Certains de ces changements, cependant, ne sont intervenus que lorsque Amazon a été critiqué par des politiciens tels que le sénateur du Vermont et le candidat à la présidence, Bernie Sanders, dont l'acte "Stop BEZOS" a poussé la société à relever le défi. salaire minimum à 15 $ l'heure. Ce qui semble bien, mais ce faisant, Amazon a retiré les primes mensuelles aux employés et cessé d’attribuer de nouvelles attributions d’actions aux employés. Certains disent que cela mène réellement à Moins payer globalement.

En ce qui concerne l'invitation ouverte aux visites de centres de traitement des commandes, Stolz a déclaré que cela semblait être un moyen d'influencer l'opinion publique. "Je pense qu'ils se rendent compte qu'ils attirent une attention négative sur certaines choses négatives qu'ils font", a-t-il déclaré. «Mais je voudrais simplement demander au grand public s’ils pensent qu’un travailleur d’Amazonie est mieux placé pour parler des conditions de travail sur son lieu de travail que le guide touristique d’Amazon.»

À vrai dire, la grève d’un seul entrepôt n’affectera probablement pas beaucoup le résultat net d’Amazon, même si cela se produit le Premier jour. Mais cela indique un changement beaucoup plus important dans la façon dont les travailleurs d'Amazon à travers le pays tentent de s'organiser pour un meilleur lieu de travail. Certains travailleurs de l'entrepôt de Staten Island tentent de se syndiquer, comme le sont les employés de Whole Foods. Comme Amazon introduit plus d'automatisation et tente de recycler son personnel, la nécessité de négocier de meilleures conditions de travail pourrait être plus importante que jamais.

Crédit image: Kerem Yucel | Getty Images via engadget

Plusieurs ingénieurs d'Amazon basés à Seattle, qui font partie d'Amazon Employees for Climate Justice, prévoient de participer à la grève par solidarité. Dans une déclaration à Engadget, le groupe a déclaré: "Soutenir nos collègues de MN est un élément naturel de nos priorités en matière de justice climatique. Nous ne pouvons pas créer une approche durable et à long terme pour faire face à la crise climatique sans aborder les problèmes raciaux et structurels structurels. les inégalités économiques qui font partie de notre système d'extraction – d'énergie, de matériaux et de travail humain – qui ont provoqué la crise. "

Le groupe a également compilé un poste moyen contenant de nombreux messages de soutien de collègues techniciens sur la situation au Minnesota. Ils comprennent: "Le traitement de la FC [fulfillment center] les travailleurs sont une source de honte pour moi en tant qu'employé d'Amazon "," Quand Jeff Bezos vaut plus de 100 milliards de dollars, il est totalement injuste de travailler dans des conditions médiocres "et" Les exigences minimales absolues doivent être un lieu de travail sûr et une des entreprises les plus précieuses au monde, Amazon devrait également offrir des possibilités équitables de promotion et de travail à temps plein. "Plusieurs citations sont anonymes, mais une grande partie ne le sont pas, ce qui montre que les employés d'Amazon n'ont pas peur de se prononcer. .

"Les travailleurs réclament des emplois sûrs et fiables, du respect sur le lieu de travail afin de pouvoir obtenir une promotion et la fin des représailles", a déclaré Josh Keller du Conseil d'État SEIU du Minnesota, qui s'est exprimé au nom du centre Awood à Engadget. . "Les travailleurs ont souvent dit:" Nous sommes des êtres humains, pas des robots ", ce qui résume bien le fait qu'ils veulent être respectés et traités de manière à rendre hommage à leur travail acharné et à la richesse qu'ils apportent à Amazon."

"Amazon est l'une des sociétés les plus riches du monde", a poursuivi Keller. "Ils peuvent et devraient faire mieux que d'être" compétitifs ". Ils devraient diriger, ce qui suppose de respecter leurs travailleurs et de s’asseoir pour s’assurer que ces emplois sont sûrs et où les gens peuvent rester et se développer. "



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